陪伴走過照顧危機(刊登於築園季刊第29期)

陪伴家庭照顧者走過照顧危機

文/許琦嫻 社工員

「這張是我們消防志工老陳嫁女兒的喜帖,這個星期天要去給他請喔!太太啊,你紅包準備好了沒有?還有這張是社區志工聚餐的邀請卡,下個星期天我們一起去吃大餐喔!」劉先生拿出一張張的喜貼、邀請函,臉上堆滿笑容的安排行程,劉太太在一旁微笑應付著,眼眶中卻已泛淚。劉太太說:「其實這些都是好幾年前的喜帖跟卡片,我們早就都參加過了,可是他怎麼會一點印象都沒有?」
65歲的劉先生是一家之主,身負主要經濟來源的重任,在職場中一直是老闆、同事讚許有加的好職員,週末假日更投身於消防局志工、社區志工、慈善機構志工等志願服務,劉太太對丈夫充滿景仰與尊敬,常說如果沒有劉先生,也不會有現在圓滿的家,而這美好、幸福的穩定生活,卻在一年前劉先生罹患失智症後一切全變了調。
因為失智症的關係,劉先生的時序錯亂,記憶不如從前,情緒更是大幅波動,總總異象讓劉太太吃不消,不懂為何撐起這個家的大樑頓時倒地不支,一時之間所有照顧壓力全落在劉太太身上,她帶著丈夫到處求診,懇求醫生還給她一個原本的劉先生,醫生搖搖頭,告訴她失智症是不可治癒的,她只好接受這殘忍的事實。
劉太太是一個傳統的家庭主婦,她認為丈夫生病了,自己就是要負起全部的照顧責任,所以不懂得尋求資源,直到好友協助申請「照顧小幫手」的服務。經由社工到家拜訪,給予情緒支持與關懷,傾聽劉太太邊流淚邊訴說這段日子的辛苦,並提供失智症疾病介紹、失智症照顧者使用手冊等書籍予以參考,鼓勵劉太太帶著劉先生持續參與本中心的瑞智學堂,增進社會互動,過程中瑞智志工與家屬熱情分享照顧技巧與經驗,更重要的是媒合照顧服務員到家中陪伴劉先生外出運動,好讓劉太太有喘息的時間與空間,各種服務介入後,使劉家終於有了一線曙光,劉太太笑著說:「其實這個大孩子也帶給我很多不同的學習與成長,更讓我有機會可以認識你們,謝謝,有你們真好!」